郑守仪,祖籍广东,1931年出生于菲律宾。郑守仪靠勤奋的自学,获得了在菲律宾公立学校的教职。但菲政府规定,外国人不能在公立学校任教。这种歧视深深地刺痛了郑守仪的心,她开始默默地寻找机会:“我也有自己的国家,我一定要回去报效我的祖国。”

       此后,郑守仪考入菲律宾东方大学,1954获商科教育和生物学教育学士学位,后在国立菲律宾大学研究生院主修生物学,有一天,她在导师实验室里看到了有孔虫,立刻被这些海洋中的小精灵吸引了。显微镜下,它们是那样的美丽、那样的奇妙,仿佛是上天派遣来的使者,邀请人们去探寻大海的奥秘。似乎从那一刻起,郑守仪的生命就与有孔虫紧密地联系在一起了。

       1955年,郑守仪获悉:“祖国正在大搞建设,迫切需要人才,欢迎海外学子归来!” 1956年,郑守仪几经周折终于回到祖国的怀抱。

郑守仪被安排到中国科学院海洋研究所的前身海洋生物研究室工作。建国初期,我国现代有孔虫研究尚属空白,研究资料短缺,郑守仪在海外亲属的帮助下,短期内收集了大量有孔虫专业外文参考资料,开创了我国现代有孔虫研究。

      对于普通民众来说,有孔虫,一个奇特而新颖的名字。它是一种带壳的海洋单细胞动物,平均约有1毫米大小,肉眼难以看清楚,却有着5亿多年的地质历史,由于它对其所处环境的深度、温度、盐度等反应灵敏,遗骸成为化石,因而既是研究海洋生态学的良好材料,又对认识开发海洋和勘探石油等沉积矿藏,推断古沉积环境鉴定地层年代具有重要作用。

       有孔虫研究工作在世人眼里是枯燥乏味的,但郑守仪却在这微观世界里乐此不疲。她要争分夺秒,尽快填补我国有孔虫研究的空白并追赶国际先进水平。半个世纪来,郑守仪完成了中国海域1500多种现代有孔虫的分类描记,系统总结了中国海有孔虫区系和生态特征。其研究成果载入美国有孔虫研究的经典巨著《有孔虫属及其分类》,获国内外同行学者的高度评价。 从而使我国的现代有孔虫分类研究后来居上,跻身于国际先进行列。